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terça-feira, 1 de abril de 2014

11 FATOS SURPREENDENTES SOBRE O SISTEMA ENDÔCRINO

As hormônios do corpo e as glândulas que as produzem compõem o sistema endócrino. Há oito principais glândulas e a sua função é regular o metabolismo, a reprodução, o crescimento do corpo e o sono. Tal como o sistema nervoso, o sistema endócrino é um sistema de sinal de informação. Mas ao invés de usar os neurônios, ele usa mensageiros químicos chamados hormônios, cada uma das quais tem a sua própria função única. Aqui estão 11 fatos interessantes que podem surpreendê-lo sobre o sistema endócrino, as suas glândulas e as suas hormonas. 1- Curandeiros tradicionais chineses praticavam endocrinologia há mais de 2.000 anos Endocrinologia é o ramo da biologia e da medicina que se concentra sobre o sistema endócrino, e embora o termo "endócrino" e "endocrinologia" não tenham vindo a uso comum até 1800, o estudo da endocrinologia pode ser rastreada até à China há mais de 2.000 anos. Em 200 AC, os curandeiros chineses extraíam hormonas hipofisárias da urina humana, usando o gesso mineral sulfato e a composto químico saponina (derivado das sementes de uma planta com flor) . Eles usavam esses extratos para fins medicinais. 2- O sistema endócrino é, por vezes, culpado pela osteoporose A osteoporose é uma doença comum em pessoas de idade, tornando os ossos menos densos e mais propensos a fraturas. Embora a osteoporose seja muitas vezes vista como estritamente um distúrbio ósseo, muitas vezes cai sob o tratamento de endocrinologistas por causa das suas causas subjacentes. Em particular , as mulheres na pós-menopausa, por vezes, desenvolvem a doença devido aos seus baixos níveis da hormona estrogénio, que ajuda a manter a massa óssea. Em tais casos, a osteoporose pode ser tratada com terapia de substituição hormonal. A condição pode também surgir como resultado de outras doenças endócrinas, tais como hipertiroidismo (tireóide hiperactiva) . As pessoas com tais condições são consideradas como tendo "osteoporose secundária". 3- O termo "hormônio" tem apenas cerca de um século Em 1800 , os cientistas começaram a pensar que algum tipo de comunicação química deve ocorrer entre os diferentes órgãos do corpo, e mais tarde reconheceram que certas doenças podem ser tratadas com extratos de tecidos endócrinos. Mas o termo "hormônio" não foi inventado até ao início de 1900. Em 1902, os fisiologistas ingleses William Bayliss e Ernest Starling concluiram que os produtos químicos - mais tarde chamados hormonas - controlavam as secreções do pâncreas. Essa ideia ocorreu ao contrário da visão predominante de que os reflexos neurais provocavam as secreções. (Os cientistas descobriram mais tarde que ambos os processos hormonais e neurais desempenhavam um papel nas secreções pancreáticas). O novo termo provocou intensa pesquisa sobre o sistema endócrino, na primeira metade do século 20, e os cientistas trabalharam com fervor para identificar e compreender as várias hormonas no corpo. 4- Nem todas os hormônios provêm do sistema endócrino Os oito glândulas secretoras de hormônios do sistema endócrino são as glândulas supra-renais, o hipotálamo, pâncreas, glândula paratireoide , glândula pineal, hipófise, glândulas reprodutivas (ovários e testículos) e glândula tireoide. No entanto, alguns outros órgãos e tecidos que não são geralmente consideradas como parte do sistema endócrino também produzem e segregam hormônios. Por exemplo, a placenta de uma mulher grávida secreta algumas hormônios, incluindo estrogênio e progesterona. E o estômago liberta o hormônio de indução de fome, grelina, e a hormônio gastrina, que estimula a secreção de ácido gástrico. 5- Diabetes já foi diagnosticado pela degustação de urina A Diabetes - uma doença em que o pâncreas pára de produzir insulina, o hormônio que regula os níveis de açúcar no sangue - é o distúrbio endócrino mais comum. Hoje, os médicos usam exames de sangue para diagnosticar a doença, mas um método diferente era comum no passado. O antigo médico grego Hipócrates (460-377 AC), o "Pai da Medicina", foi o primeiro médico conhecido a diagnosticar diabetes mellitus, de acordo com um artigo de 2000 no Journal of General Internal Medicine. A sua técnica: provar a urina dos seus pacientes à procura de uma doçura distinta. 6- O pâncreas une dois mundos Existem 2 tipos de glândulas do corpo: exócrina e endócrina. As glândulas exócrinas - que incluem as glândulas salivares, glândulas sudoríparas e glândulas mamárias - excretam os seus produtos através de ductos. As glândulas endócrinas, por sua vez, libertam os seus produtos (hormônios), sem ductos, diretamente na corrente sanguínea. O pâncreas tem tanto funções endócrinas e exócrinas. Por um lado, ele liberta uma série de hormônios , incluindo a insulina e glucagon, para a corrente sanguínea. Mas também segrega um suco pancreático que contém enzimas digestivas importantes através de condutas para o intestino delgado. 7- O álcool tem efeitos generalizados sobre o sistema endócrino É bem sabido que o álcool pode afetar a sua saúde de uma série de maneiras, tais como diminuir o risco de doença cardíaca e acidente vascular cerebral (se consumido em doses baixas) e danificar o seu fígado. Mas os cientistas já sabem há décadas que o álcool também tem efeitos generalizados sobre o sistema endócrino. Por exemplo, o álcool pode prejudicar a regulação dos níveis de açúcar no sangue, interferindo com certas hormônios, reduzir os níveis de testosterona em homens ao danificar os testículos e aumentar o risco de osteoporose ao mexer com uma hormona reguladora do cálcio chamada hormona da paratireoide. 8- Os cães foram uma parte importante da pesquisa endócrina No final do século 19 e início do século 20, muitos estudos do sistema endócrino foram realizados em cães, e não em animais de laboratório mais típicos, como ratos e cobaias. Em 1889, o fisiologista alemão Oskar Minkowski e médico alemão Josef von Mering induziram diabetes em cães através da remoção do seus pâncreas. Cinco anos depois, os fisiologistas ingleses Sir Edward Albert Sharpey-Schafer e George Oliver tiraram extratos das glândulas supra-renais de cães e injetaram-nas noutros cães, o que resultou em hipertensão e taquicardia (por causa da adrenalina presente nas substâncias injetadas). Os cães foram mesmo os assuntos de teste no estudo de referência 1902 que levou à cunhagem do termo "hormona". 9- Um endocrinologista nos primórdios tentou terapia de reposição hormonal em si mesmo Em 1849, o fisiologista e zoólogo alemão Arnold Adolph Berthold notou, em galos, que ao serem castrados, os seus comportamentos agressivos desapareciam juntamente com o seu cantar. No entanto, a reimplantação dos testículos revertia estes efeitos. Berthold concluiu que os testículos excretavam uma substância que afectava o sangue, que, por sua vez , afetava o resto do corpo. Cinquenta anos depois, o endocrinologista Charles-Édouard Brown-Séquard levou essa ideia para o próximo nível. Ele injetou-se com extratos de cão e de testículos de cobaia numa tentativa pioneira de uma espécie de terapia de reposição hormonal. Na revista The Lancet, o cientistas de 72 anos relatou que o tratamento rejuvenesceu-o, restaurando a sua força, as funções digestivas e o "trabalho intelectual". No entanto, os efeitos foram fugazes, e a maioria dos especialistas agora vê o rejuvenescimento de Brown-Séquard, como resultado do efeito placebo. 10- Stress coloca o sistema endócrino em alta velocidade Em resposta ao estresse, o sistema endócrino segrega rapidamente várias hormônios em níveis mais elevados do que o normal, a fim de ajudar o corpo a mobilizar mais energia e se adaptar às novas circunstâncias. Por exemplo, o eixo pituitário-adrenal começa a libertar adrenalina para aumentar o volume de sangue bombeado pelo coração e o fluxo de sangue para os músculos esqueléticos. E durante o stress físico agudo, a hipófise também pode aumentar a secreção da hormônio do crescimento, o que aumenta a atividade metabólica. Mas eventos stressores prolongados, ou frequentes, podem levar a um certo número de doenças endócrinas, incluindo a doença de Graves, a disfunção das gónadas e a obesidade, de acordo com um artigo de 2011, no Indian Journal of Endocrinology and Metabolism. 11- As plantas produzem hormonas sem um sistema endócrino Ao contrário dos seres humanos e outros animais, as plantas não têm um sistema endócrino ou glândulas endócrinas. Mas eles têm hormônios, que afetam diversos processos relacionados com o crescimento da planta, incluindo a expressão genética, metabolismo e divisão celular. As células vegetais, por vezes, produzem hormônios para utilizar localmente, mas também podem transportar os produtos químicos para outras áreas usando células alongadas especializadas ou outros meios. Sabendo-se que as plantas usam hormônios para orientar o seu crescimento, agricultores têm utilizado produtos químicos semelhantes a hormônios chamadas de "reguladores de crescimento" desde 1930 para melhorar ou modificar o crescimento das suas culturas. Fonte:ciencia-online

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