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sábado, 17 de setembro de 2016

O QUE ACONTECERIA SE TODO GELO DO PLANETA DERRETESSE?

Apenas 3% da água na Terra é fresca, ou seja, não salgada. 70% dessa água, no entanto, está congelada. Isso equivale a 30 milhões de quilômetros cúbicos de gelo. O que aconteceria se todo esse gelo derretesse? O gelo da Terra vem em forma de geleiras, mantos de gelo, permafrost e neve. Como o Ártico é em grande parte composto de oceano, o gelo por lá adquire principalmente a forma de blocos flutuantes, como icebergs maciços. Em contato direto com as águas cada vez mais aquecidas do oceano, esse gelo será a primeira forma de água congelada a desaparecer. Este ano, a NASA informou que a extensão de gelo do mar Ártico foi a menor já registrada para os meses de janeiro, fevereiro, abril, maio e junho. De acordo com Bill Nye, do canal do YouTube AsapSCIENCE, uma vez que todo o gelo do mar derreter, você poderia tomar um navio diretamente de qualquer lugar da Europa para a Rússia, porque não haveria o gelo do Polo Norte no meio do caminho para bloquear a rota. Mas esse é um péssimo prêmio de consolação quando consideramos que todas as focas, morsas e ursos polares que chamam o Polo Norte de casa desapareceriam. Além disso, com o derretimento do gelo, mais e mais companhias explorariam o mar a procura de petróleo, e esse processo mexe com todo o ambiente aquático, causando, por exemplo, o realojamento de baleias. Em termos de nível do mar, o derretimento de todo o gelo do mar não vai fazer muita diferença. Os blocos maciços já deslocam a água em volta deles, de forma que não mudariam muito a paisagem caso se tornassem líquidos. Mas o que você pode não saber é que 95% do gelo na Terra é, na verdade, terrestre. Existem cadeias de montanhas na Antártida quase tão extensas quanto os Alpes inteiramente cobertas de gelo. Então, se esse gelo derreter… Aí, sim, a história de terror começa. Segundo Bill Nye, tal derretimento, quando escoado para os oceanos, causaria estragos graves. Os níveis do mar subiriam cerca de 70 metros! Considerando que metade dos cidadãos do mundo vivem em cidades costeiras ou próximas da costa (pois é lá que o comércio está), esse pessoal todo teria que fugir para outro lugar do mundo para não morrer afogado. Mas para onde? Como (e com que dinheiro) realocaríamos toda essa gente?

Em números

Tóquio, Nova York, São Paulo, Mumbai e Xangai são alguns exemplos de cidades que estariam fadadas. O vídeo afirma que mesmo um aumento muito menor do nível do mar poderia causar trilhões de dólares em danos por enchentes. Um aumento de dez metros do nível do mar desalojaria 630 milhões de pessoas – ou quase 10% da população mundial. Já um de 25 metros deixaria 1,4 bilhões de pessoas, ou 20% do mundo, sem-teto. Todos os 70 metros iriam simplesmente fazer desaparecer toda a costa leste dos EUA, grandes áreas da Ásia, bem como fazer surgir uma ilha no meio da Austrália. Os Polos Norte e Sul do planeta são cobertos de gelo. O gelo, por ser branco, reflete a luz do sol para o espaço. Com o aumento das temperaturas, esse gelo derrete e reflete menos luz solar. Isso, por sua vez, agrava o ciclo, já que a luz solar é absorvida pelo oceano e aquece ainda mais a Terra. E, é claro, o próprio oceano fica muito diferente. Com a água fresca derretendo e passando a se misturar com a água salgada, as correntes podem mudar. E mexer com essas correntes naio é uma boa ideia, porque elas carregam nutrientes por todo o globo, que alimentam plânctons, que por sua vez alimentam peixes, que por sua vez nos alimentam. Sem contar que metade do oxigênio que respiramos no mundo é feito por plantas no mar. Será que é uma boa ideia mesmo deixar todo o ecossistema aquático se transformar violentamente? Por fim, a mudança das correntes oceânicas também vai afetar o clima das cidades. Por exemplo, a corrente do Golfo pode mudar, e a Europa pode ficar mais fria. Isso significa que o continente não será mais capaz de cultivar determinados alimentos. Logo, pode-se esperar (mais) grandes alterações em política e economia global. fonte: sciencealert.com/bill-nye-explains-what-would-happen-if-all-the-ice-melted-on-earth

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