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sábado, 29 de março de 2014

PREOCUPADO COM A DEMÊNCIA? APRENDA UMA 2° LÍNGUA

Um novo estudo mostra como o bilinguismo pode afastar o declínio cognitivo e a demência. Cientistas na Índia e no Reino Unido descobriram que os pacientes bilíngues matriculados num estudo de pessoas com demência desenvolveram a doença em média 4,5 anos mais tarde, em comparação com pacientes que só falava uma língua. Estes resultados aplicaram-se a três tipos de demência, incluindo a doença de Alzheimer, e foram independentes da escolaridade dos pacientes ou do seu rendimento. O estudo foi publicado a 6 de novembro na revista Neurology. Os pesquisadores afirmam que os resultados podem ser aplicados em algum grau para quem fala ou está a aprender uma segunda língua. "O bilinguismo não pode obliterar o risco de demência", diz Thomas Bak, da Universidade de Edimburgo e co-autor do novo estudo, "mas pode atrasar significativamente o seu aparecimento". O estudo indiano, liderado por Suvarna Alladi do Instituto de Ciências Médicas de Nizam, em Hyderabad, na Índia, é o maior até agora na aquisição da linguagem e demência. Os pesquisadores examinaram 648 pessoas com idade média de 66 anos que foram diagnosticados com demência. Entre eles, 240 tinham a doença de Alzheimer, 189 tinham demência vascular (uma diminuição nas capacidades cognitivas devido à redução do fluxo sanguíneo para o cérebro), e 116 tinham demência fronto-temporal (demência que afecta principalmente o lobo frontal ou temporal do cérebro), com os restantes com demências várias. Cerca de 400 pacientes falavam duas ou mais línguas, como é comum na Índia, e muitos eram analfabetos. Segundo os resultados, aqueles que falavam uma segunda língua desenvolveram demência mais tarde do que aqueles que falavam apenas uma língua. No entanto, não houve benefício adicional em falar mais de duas línguas. O estudo fornece a melhor evidência até agora de que apenas o processamento de uma segunda língua - independente de riqueza e educação e os benefícios de saúde - oferece um benefício de proteção para o cérebro. "O nosso estudo é o primeiro a relatar uma vantagem de falar duas línguas para pessoas que não sabem ler, sugerindo que o nível de educação de uma pessoa não é uma explicação suficiente para esta diferença de prevalência de demência visto noutros estudos", disse Alladi. Bak comparou o que aprender uma língua para o cérebro com a natação para o corpo. Toda a atividade física é boa para o corpo, mas a natação é particularmente boa em proporcionar um treino equilibrado, com menos lesões. Da mesma forma, a linguagem - em comparação com os quebra-cabeças, leitura e outras atividades - oferece um treino cerebral profundo. Ao mudar de uma língua para outra, o cérebro precisa processar palavras e sons diferentes e muitas vezes têm de trabalhar num ambiente totalmente diferente em termos de sintaxe e normas sociais, que atinge inúmeras regiões do cérebro. FONTE: Livescience

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